¿Cómo deshacerse del reflejo nauseoso?

Cómo deshacerse del reflejo nauseoso

Last Updated on diciembre 22, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

¿Cómo deshacerse del reflejo nauseoso?

Tener un reflejo nauseoso aumentado puede ser un motivo para odiar las citas con el dentista ¡A nadie le gusta sentir que podría vomitar en cualquier momento! Pero no hay porqué huir más de ese tratamiento odontológico que se ha postergado por tanto tiempo. En este artículo se resolverán varias dudas sobre el reflejo nauseoso y cómo disminuir su intensidad. 

¿Qué es el reflejo nauseoso?

Cómo deshacerse del reflejo nauseoso

El reflejo nauseoso es una respuesta corporal natural e involuntaria que contrae los músculos de la garganta para evitar que una persona ingiera alimentos u objetos extraños que podrían causar enfermedad, envenenamiento o asfixia. Pero en ocasiones, algunos pacientes son demasiado sensibles a ciertos estímulos, y esto puede convertirse en un verdadero problema al momento de cepillarse los dientes, tomar algún medicamento en pastillas o visitar al dentista.

¿Cómo funciona el reflejo nauseoso?

En la parte posterior de la boca hay estructuras con terminaciones nerviosas muy sensibles (como el paladar, las paredes de la faringe y la úvula), que, al ser estimuladas, activan una zona del cerebro que responde con movimientos musculares y espasmos, que se conocen popularmente como arcadas. Estas, protegen la garganta del paso de cuerpos extraños hacia las vías digestivas y respiratorias. La zona del cerebro que recibe estos estímulos, se encuentra muy cerca de las áreas que controlan el vómito, la salivación, sudoración y lagrimeo, lo que explica por qué las arcadas pueden venir acompañadas de estos reflejos.

Además, se ha demostrado que estas vías nerviosas pueden ser también modificadas o estimuladas simplemente con la imaginación de una experiencia desagradable, por lo que se cree que, al distraer al cerebro de estos pensamientos, el reflejo nauseoso podría detenerse.

¿Qué ocasiona el reflejo nauseoso?

El reflejo nauseoso es un mecanismo de defensa normal, que puede generarse por diversos factores: 

 Psicológicos: Pueden ocasionar o empeorar las arcadas:

  • Miedo
  • Depresión
  • Estrés
  • Ansiedad
  • Pánic
  •  Físicos: Estímulos que afectan los sentidos:
  • Táctiles: Son los más frecuentes. Tocar la zona más posterior del paladar o la lengua genera contracción muscular y arcadas. También puede suceder al sentir ciertas texturas que resultan desagradables.
  • Visuales: Algunos pacientes pueden sentir náuseas al observar sangre o instrumentos y materiales que serán usados durante la consulta. También al observar a una persona que tiene una arcada.
  • Acústicas: Escuchar a otras personas que tienen arcadas o el ruido de los equipos rotatorios en odontología (como la fresa dental).
  • Olfativas: Olores fuertes, desagradables o que invocan experiencias pasadas que resultan desagradables.
  • Gustativas: Mal sabor.

 Otros:

 Sensibilidad o reacción alérgica a ciertos líquidos o alimentos

 Problemas de salud como el reflujo ácido o la esclerosis múltiple.

  Actividad física intensa.

En muchas ocasiones, el reflejo nauseoso aumentado se da por la combinación de causas físicas y psicológicas, ya que generalmente el estímulo físico suele venir acompañado de un pensamiento o sensación incómoda que invoca las náuseas.

¿Cómo deshacerse del reflejo nauseoso?

Como ya se ha explicado, el reflejo nauseoso es un mecanismo de defensa que tiene una importante razón de ser. Por lo tanto, no es aconsejable eliminarlo totalmente, ya que podría ser peligroso. El dentista puede usar varias técnicas para disminuir su intensidad y controlarlo temporalmente, haciendo menos incómoda la atención odontológica:

Desensibilización

Con suficiente tiempo y paciencia, es posible desensibilizar la zona progresivamente, acostumbrando la parte posterior del paladar y la lengua al contacto con ciertos elementos, como el cepillo de dientes. Se ha sugerido una técnica que consiste en localizar el punto donde se generan las arcadas y rozarlo entre 15 y 30 segundos, y repetir esto 2 veces al día hasta que la intensidad del reflejo disminuya.

Medicamentos orales y tópicos

  • Fármacos tranquilizantes: Los ansiolíticos pueden ser útiles cuando el reflejo nauseoso se da por nervios o ansiedad. En todo caso, estos deben ser prescritos únicamente por un profesional de la salud según sea el caso.
  • Anestésicos tópicos: Existen anestésicos en jalea que pueden ser aplicados en la zona sensible antes del procedimiento. Aunque se trata de un efecto transitorio, es importante que la anestesia en jalea sea aplicada por un odontólogo, quien evitará aplicarlo en zonas de la faringe que podrían inhibir el reflejo de la tos y dejar al paciente indefenso ante un atragantamiento.

Acupuntura

Es una técnica china de medicina alternativa muy antigua, que estimula puntos específicos en el cuerpo, generando inhibición del reflejo mientras se realiza el procedimiento odontológico. Se emplean pequeñas agujas estériles que al ubicarse estratégicamente estimulan fibras nerviosas que inactivan el reflejo. Son dos puntos específicos: uno se ubica en el mentón, justo debajo del labio inferior, y el otro en la parte anterior de la muñeca. Esta técnica sólo debe ser empleada por un profesional debidamente capacitado.

Acupresión

Es similar a la acupuntura, pero no se emplean agujas. Consiste en ejercer presión sobre puntos específicos para disminuir el reflejo. Se ha reportado que cerrar el puño de la mano izquierda sobre el pulgar con presión sostenida, pero sin generar dolor, podría ayudar a suprimir temporalmente las arcadas.

Modificación de prótesis dentales

Si el reflejo nauseoso impide el uso de prótesis dentales, el dentista puede modificar las dentaduras postizas eliminando o recortando un poco la zona del paladar. También es posible que el odontólogo tratante sugiera el uso de prótesis de entrenamiento para que el paciente se acostumbre progresivamente a la sensación. 

Anestesia

En estos casos siempre debe hacerse bajo supervisión e indicación del odontólogo, así como, recomendación de su médico tratante, puesto que, de acuerdo con sus condiciones de salud, es posible que algunas de estas alternativas no puedan ser utilizadas:

  • Anestésicos locales: La inyección de lidocaína u otros anestésicos en la zona puede ayudar a disminuir el reflejo.
  • Sedación consciente en el consultorio con óxido nitroso u otras sustancias.
  • Anestesia general: Es el último recurso cuando ninguna otra forma de sedación, medicamentos o terapia resultan útiles.

Técnicas psicológicas

Tienen el objetivo de desconectar la mente del estímulo que ocasiona el reflejo. Éstas incluyen: 

  • Técnicas de relajación: Toda modificación en el ambiente que pueda ayudar a que el paciente se sienta menos tenso durante la atención odontológica, es válida. A muchas personas les resulta relajante escuchar música o el uso de aromaterapia.
  • Manejo de la respiración consciente
  • Técnicas de distracción: Desvían temporalmente la atención del paciente del momento angustioso e incómodo. Puede intentar realizar juegos de conteo o pensar en listados de nombres u objetos, manteniendo la mente ocupada para no pensar en la sensación desagradable.
  • Hipnosis.

Otras técnicas

  • Colocar sal en la punta de la lengua: La sal estimula la parte anterior de la lengua, “distrayéndola” de la sensación que pueda producirse en la parte posterior e inactivando el reflejo momentáneamente.
  • Estimulación con láser de baja potencia en la zona faríngea.
  • Estimulación eléctrica transcutánea: Impulsos eléctricos aplicados directamente sobre los nervios que regulan el reflejo nauseoso antes de realizar algún procedimiento odontológico.
  • Uso de tapones para los oídos: Ayuda a la relajación y a evitar el estímulo auditivo.

Conclusión

Un reflejo nauseoso aumentado puede dificultar e incluso imposibilitar no sólo el tratamiento odontológico, sino otras actividades cotidianas. La buena noticia, es que se sabe que este se da por una combinación entre causas físicas y psicológicas, por lo que existen diversas técnicas que podrían ayudar a controlarlo, para que las citas en odontólogo sean menos incómodas y traumáticas.

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