Caries en la primera infancia [4 consejos efectivos para probar]

Caries en la primera infancia

Last Updated on noviembre 23, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

Caries en la primera infancia

Cuando nacemos venimos con los dientes de leche que aún no han obturado, es decir no han salido; sin embargo, si estos se pierden demasiado pronto (no se mudan cuando viene el otro diente), los dientes que quedan se pueden mover y obstruir la salida de los permanentes. Adicionalmente, el tratamiento para prevenir la caries, tratarla y evitar perder los espacios podría salir más costoso.

¿Qué es la caries dental en niños?

La caries en la primera infancia, está asociada a la ruptura o destrucción del esmalte dental en los dientes de leche. Siendo el esmalte la superficie exterior del diente que es dura y está conformada por diferentes minerales. La caries dental la podemos ver como agujeros en los dientes.

La caries dental en niños o en la primera infancia es también llamada caries de biberón o del lactante y es la enfermedad infecciosa más común en la infancia, sobre todo en niños alrededor de los 5 años. No obstante, también puede iniciar en edades tempranas después de la erupción de los primeros dientes (6 – 12 meses de edad)

Con los años se ha convertido en un problema sanitario, puesto que afecta a poblaciones menos favorecidas, afectando a bebés y niños de edad preescolar en todo el mundo, tanto en países desarrollados como en los que están en desarrollo. En estos países donde se presenta población vulnerable por pobreza y desnutrición, se ha estimado que el 85% de los niños desarrolla caries de la primera infancia.

Los dientes que se ven afectados normalmente son los frontales, pero es posible, que algunas veces en niños preescolares puede afectar los molares. Inicialmente, pueden aparecer manchas blancas cerca de la línea de las encías y algunas veces es difícil verlas, pero si se detectan a tiempo es posible que se pueda evitar una caries. Si no son detectadas, pueden ir empeorando y empiezan a verse las manchas amarillentas o marrones, posteriormente agujeros y al final dientes rotos que van a requerir un procedimiento.

¿Cuáles son las causas por las que se presenta caries en los niños?

La caries en niños tiene una etiología multifactorial, es decir, que puede ser causada por diversos factores como lactancia artificial o natural, alimentación, objetos que llevan a la boca, dulces y todo tipo de azúcares, o carbohidratos, puesto que, en cualquiera de los casos los microorganismos que están en la boca o entran a esta interactúan con los azúcares en la superficie del diente, produciendo un ácido como resultado de su metabolismo y desmineralizan el esmalte dental, esto genera placa dental, con el tiempo sarro y finalmente la caries.

También, están los factores genéticos en la conformación o formación del esmalte, la desnutrición también puede afectar el estado de los dientes, y la más importante una mala higiene dental o no contar con hábitos de higiene adecuados y constantes que minimicen el crecimiento bacteriano, dado que, se suma la falta de exposición al flúor, como ayuda para combatir las bacterias y mejorar el esmalte.

Lo anterior se ha asociado mucho a niños con padres de escasos recursos, migrantes o muy pobres, en donde la exclusión social, las diferencias socioculturales, las creencias y la educación, juegan papeles importantes para que se presente la caries en la primera infancia.

Sin embargo, en algunos niños con acceso a diferente tipo de alimentos no se controla su consumo y el alto contenido de azúcares, refrescos, dulces, frutas a horas no adecuadas, cereales, pan o carbohidratos procesados, hacen los medios ideales para el desarrollo y crecimiento bacteriano, sumado a unos hábitos de higiene bucal deficientes.

Síntomas de Caries dental en un niño

Caries en la primera infancia

Cada niño puede manifestar la caries de manera diferente, además, también dependerá de la edad. Algunas características que le podrán ayudar a detectar una caries son:

  • Empiezan a formarse manchas blancas en los dientes en las zonas afectadas. Estas manchas significan que el esmalte está empezando a romperse. Pueden conducir a una sensibilidad temprana en los dientes.
  • Es posible que vea una caries temprana en el diente. Tiene un color marrón claro.
  • La cavidad se vuelve más profunda. Se vuelve un tono más oscuro de marrón a negro.

Los síntomas de la caries dental y las caries varían de un niño a otro. Las caries no siempre causan síntomas. A veces los niños no saben que tienen una caries hasta que su odontólogo la encuentra. Pero el niño puede llegar a sentir:

  • Dolor en el área alrededor del diente.
  • Sensibilidad a ciertos alimentos, como dulces y bebidas frías o calientes.

Tratamiento de la caries en la primera infancia

El tratamiento definido por el odontopediatra o el profesional en salud bucal especialista, dependerá de los síntomas, la gravedad de la infección, la edad y el estado general de salud del niño:

Los tratamientos pueden ir desde preventivo cuando no existe mucho compromiso, no invasivo en lesiones que no han entrado al diente, mínimamente invasivo cuando se debe realizar restauración e invasivo.

Generalmente lo que casi siempre se requiere, es retirar la parte del diente que tiene la caries y ponerle un empaste, que ayuda a reparar el daño; esto también es llamado restauración.

  • Tratamientos con Flúor: durante las consultas al odontólogo, es posible que aplique una pequeña cantidad para proteger los dientes de forma preventiva. En esta consulta también podría indicarle cuáles serían los requerimientos de flúor del niño y que tipo de productos puede usar en casa para prevenir la caries.
  • Restauraciones directas: son los conocidos como empastes y se puede poner en una consulta directamente en el orificio. Estos empastes están compuestos de material de resina y otros minerales, suelen ser del color del diente y son fáciles de poner.
  • Restauraciones indirectas: para estos procedimientos se requieren más de 2 consultas con el odontólogo o especialista. Incluyen inlays, onlays, carillas, coronas y puentes. Estos están construidos con oro, aleaciones de metales base, cerámica o compuestos. Muchos de estos materiales pueden parecerse al esmalte dental natural.
  • Tratamiento de conducto: en caso de que la caries sea grave y el diente esté infectado se podría optar por esta opción, para salvar la pieza dental.

Cómo prevenir la caries dental en primera infancia

Caries en la primera infancia

Después de los 6 meses de edad, podemos ayudar a prevenir estas caries a nuestros hijos o como cuidadores de infantes. A continuación, brindamos información que podría ser útil:

  • Es posible iniciar desde la gestación, el cuidado de la salud dental de los niños, al cuidar la salud oral de la madre gestante, su alimentación y controles con los odontólogos son clave, para prevenir complicaciones.
  • Independientemente de la alimentación por lactancia materna o biberón (tetero), es importante cuidar la higiene oral del bebe, puesto que:

o   Desde el nacimiento hasta los 12 meses, se debe limpiar la boca del bebe suavemente con una toalla limpia, especial para bebes y cuando erupcione el primer diente puede usar un cepillo especial para bebés y una gota de crema dental con flúor, si así lo determina el odontopediatra.

o   De los 12 a los 36 meses, se debe cepillar los dientes mínimo 2 veces al día durante 2 min, usando una pequeña cantidad de crema con flúor, hasta los 3 años. Se sugiere cepillar los dientes después del desayuno y antes de acostarse. Asegúrese de que su niño escupa toda la pasta de dientes de su boca. No necesita enjuagarse con agua.

o   Entre los 3 y 6 años de edad, debe continuar con la cantidad de crema indicada por odontopediatra, pero debe ser con una concentración de flúor diferente y mínimo el cepillado dos veces al día, complementando con el uso del hilo dental como mínimo una vez por día. El tiempo de cepillado debe ser mínimo durante 2 minutos. Asegúrese que escupa todo y no trague nada de crema dental.

  • Nunca acueste a su hijo con un biberón o comida.  Esto no solo expone los dientes de su hijo a los azúcares, sino que también puede poner a su hijo en riesgo de sufrir infecciones de oído y asfixia.
  • No use un biberón o una taza con boquilla como chupete, ni deje que el niño o bebe camine o beba durante períodos prolongados. Si su hijo quiere tomar el biberón o la taza con sorbos entre comidas, llénelo solo con agua.
  • Verifique si su agua está fluorada.  El niño se beneficiará de beber agua con flúor. Si el agua del grifo proviene de un pozo o de otra fuente no fluorada. Si el agua del grifo no tiene suficiente flúor, el médico o el dentista del niño puede prescribir un suplemento de flúor. También, en una consulta al dentista, es posible que aplique al niño un barniz de flúor en los dientes para protegerlos de las caries.
  • Enséñele al niño a beber una taza normal lo antes posible, preferiblemente entre los 12 y los 15 meses de edad. Es menos probable que beber de una taza provoque que se acumule líquido alrededor de los dientes. Además, una taza no se puede llevar a la cama.
  • En caso de que el niño debe tener un biberón o una taza con boquilla durante períodos prolongados, llénalo solo con agua. Durante los viajes en automóvil, ofrézcale solo agua si su hijo tiene sed.
  • Limite la cantidad de alimentos dulces o pegajosos que come el niño, como dulces, gomitas, galletas, rollitos de frutas o galletas. El azúcar también se encuentra en alimentos como galletas saladas y papas fritas. Estos alimentos son especialmente malos si el niño los consume con frecuencia. Deben consumirse sólo a la hora de las comidas. Enséñele al niño a usar su lengua para limpiar inmediatamente la comida de los dientes.
  • Sirva jugo solo durante las comidas o no lo sirva en absoluto.  La Asociación Americana de Pediatría (AAP) no recomienda jugo para bebés menores de 6 meses. Si le da jugo a bebés entre 6 y 12 meses, debe limitarse a 4 onzas por día y debe diluirse con agua (mitad agua, mitad jugo).  Para niños de 1 a 6 años, cualquier jugo que se sirva debe limitarse a 4 a 6 onzas por día.
  • Haga una cita para que el niño vea al dentista antes de que cumpla 1 año.  Si tiene inquietudes, el dentista puede ver al niño antes. Encuentre un dentista pediátrico en su área en el sitio web de la Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica. Si no hay un dentista disponible para ver a su hijo cuando cumpla 1 año, su pediatra puede examinar el interior de la boca de su hijo, aplicar un barniz de flúor y hablar con usted sobre cómo mantenerlo saludable.
  • Evite la transferencia de bacterias de su boca a la de su hijo al no compartir los utensilios para comer. No limpie el chupete de su bebé con su saliva.
  • Recuerde que las consultas con el odontólogo pediatra deben ser periódicas mínimo cada 6 meses.

Conclusión

En las primeras etapas, la caries de la primera infancia se puede revertir con el tratamiento de un dentista u otro profesional de la salud bucal. Desafortunadamente, debido a que las primeras etapas pueden ser difíciles de ver, en la mayoría de los casos el deterioro de la primera infancia no se detecta hasta las etapas posteriores y más graves. 

En este momento no se puede revertir y es posible que el niño requiera de un tratamiento específico, posiblemente invasivo y que puede llegar a ser doloroso. Revise los dientes de su hijo con regularidad. Si ve algo inusual, haga una cita con el dentista.

Contáctanos

Si tiene alguna pregunta sobre este u otros temas, puede contactarnos en Channel Island Family Dental así como nuestra página en facebook. Esperamos su visita y haremos un diagnóstico oportuno. Nuestros dentistas en Oxnard, Santa Paula, Ventura, NewBury Park y Port Hueneme podrán orientarlo hacia el mejor tratamiento para cuidar su salud y devolverle su mejor sonrisa.

Bibliografia 

1.  Anil S, Anand PS. Early Childhood Caries: Prevalence, Risk Factors, and Prevention. Front Pediatr. 2017 Jul 18;5:157. doi: 10.3389/fped.2017.00157. PMID: 28770188; PMCID: PMC5514393. (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5514393/

2.  Muñoz-Sandoval Cecilia, Gambetta-Tessini Karla, Santamaría Ruth M., Splieth Christian, Paris Sebastian, Schwendicke Falk et al . ¿Cómo Intervenir el Proceso de Caries en Niños? Adaptación del Consenso de ORCA/EFCD/DGZ. Int. j interdiscip. dent.  [Internet]. 2022  Abr [citado  2022  Nov  07] ;  15( 1 ): 48-53. Disponible en: http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2452-55882022000100048&lng=es.  http://dx.doi.org/10.4067/S2452-55882022000100048.

3.  California Dental Association (CDA). Caries en la primera Infancia. (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.cda.org/portals/0/pdfs/fact_sheets/early_childhood_caries_spanish.pdf

4.  Drugs.com. Early Childhood Cavities. Actualizado en Oct 31, 2022, (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.drugs.com/cg/early-childhood-cavities.html

5.  American Academy of Pediatrics. How to Prevent Tooth Decay in Your Baby. Healthchildren.org (internet). Publicado en sep 08, 2022, (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/teething-tooth-care/Pages/How-to-Prevent-Tooth-Decay-in-Your-Baby.aspx

6.  Kapner M, Wojcik S. Tooth Decay in Children. University of Rochester Medical Center (internet). (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentTypeID=90&ContentID=P01848

7.  The Johns Hopkins Medicine (internet). Tooth Decay (Caries or Cavities) in Children. (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/tooth-decay-caries-or-cavities-in-children#:~:text=What%20causes%20tooth%20decay%20in,juices%2C%20cereals%2C%20and%20bread

8.  The Department of Health, State Government of Victoria, Australia.  Tooth decay – young children. Better Health Channel (inetnet). Publicado en Nov 06, 2019, (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/tooth-decay-young-children

9.  Children´s Hospital Los Ángeles. Early Childhood Caries: Causes and Prevention Methods.  (consultado en Nov 07,2022) Disponible en: https://www.chla.org/blog/rn-remedies/early-childhood-caries-causes-and-prevention-methods

Ir al contenido