¿Cómo lidiar con la recesión de las encías?

Recesión de las encías

Recesión de las encías

La recesión gingival se da cuando el tejido que está afectado o atrofiado en las encías se desprende del diente y se va recogiendo, haciendo ver el diente más largo o expuesto, inclusive la raíz del diente se llega a ver.  Esta retracción de las encías se convierte en un problema cuando las raíces de los dientes quedan expuestas, puesto que, el riesgo de caries, infección y pérdida es inminente; ya que, cuando se produce la recesión de las encías, se forman «bolsas» o huecos entre los dientes y la línea de las encías, lo que facilita la acumulación de bacterias causantes de enfermedades. Si no se trata, el tejido de soporte y las estructuras óseas de los dientes pueden resultar gravemente dañados y, en última instancia, pueden provocar la pérdida de los dientes.

¿Qué es la recesión de las encías?

Recesión de las encías

También llamada retracción gingival, es una enfermedad progresiva en la que a medida que esta avanza se va perdiendo encía, generando que la raíz del diente vaya quedando al descubierto. Esto conlleva a consecuencias no solo estéticas, sino que, pueden comprometer la salud oral si no se detiene a tiempo.

Es posible que presente sensibilidad en los dientes al comer y cepillarse, dolor o mal olor por infección o caries y puede afectar uno o varios dientes. La recesión de las encías se clasifica en leve, moderada y/o severa.

¿Quién puede verse afectado por la recesión de las encías?

Esta enfermedad en las encías puede afectar a cualquier persona en cualquier edad, sin embargo, en adultos mayores por encima de los 65 años es más común. A continuación, indicamos las personas que tienen más riesgo a desarrollar esta condición:

  • Padecer de enfermedad periodontal
  • Que tiene aparatos ortopédicos u otro tratamiento de ortodoncia
  • Masticar tabaco
  • Tener piercing en el labio o lengua
  • Cepillarse los dientes de forma agresiva
  • Mala higiene oral.

¿Qué tan común es la recesión de las encías?

Es un problema oral muy frecuente que afecta al 88% de las personas mayores de 65 años y al 50% de la población entre los 18 y los 64 años. La presencia y extensión de la recesión gingival aumenta con la edad.

¿Cuáles son los síntomas de la recesión de las encías?

Recesión de las encías

Algunas veces las personas que están afectadas por esta enfermedad dental no se preocupan por esta condición o también es posible que no se den cuenta de que sus encías están retraídas.

Es posible que las personas con recesión de las encías, experimenten los siguientes síntomas:

  • Sangrado después de cepillarse los dientes o usar hilo dental
  • Encías rojas e inflamadas
  • Mal aliento
  • Dolor en la línea de las encías
  • Encías visiblemente encogidas
  • Raíces dentales expuestas
  • Diente flojo
  • Sensibilidad al calor, frío o comer algo duro
  • Sensibilidad durante la higiene dental

Si no se trata oportuna y adecuadamente, puede generar graves problemas en la salud oral, como pérdida ósea, movilidad de los dientes o sensación de movimiento, incluso la perdida de dientes.

¿Cuáles son las causas y/o factores de la recesión de las encías?

Es común asociar el mal higiene bucal a la recesión de las encías, puesto que es principalmente causada por la periodontitis que es una forma avanzada de la gingivitis. Estas se presentan inicialmente, con la acumulación de bacterias y placa dentro de las encías, las cuales después de un tiempo de no retirarlas adecuadamente se convierten en sarro; haciendo que las encías se recojan y cuando avanza puede generar bolsas entre los dientes y las encías. Esto genera abscesos y todo tipo de infecciones.

Esta retracción de las encías puede estar asociada a diferentes factores, como:

  • Cepillarse demasiado fuerte o demasiado agresivamente.
  •  Acumulación de placa dental o sarro.
  • Enfermedad periodontal.
  • Traumatismo o lesión en el tejido de las encías.
  • Posicionamiento anormal de los dientes (desalineación).
  • Fumar o mascar tabaco.
  • Perforaciones en labios y lengua.
  • Edad
  • Higiene oral

En algunas ocasiones, las personas tienen por predisposición genética un tejido muy delgado y sensible en las encías, lo que hace que recurrentemente se retraigan las encías.

Otros factores de riesgo que podrían predisponer a desarrollar recesión de las encías, son:

  • Pacientes con diabetes
  • Medicamentos que provoque xerostomía o sequedad en la boca
  • Enfermedades autoinmunes como el lupus y el VIH
  • Cambios hormonales en las mujeres.

Diagnóstico de la recesión de las encías

Cuando asista a su cita regular con su odontólogo o cuando observe sangrado e inflamación en las encías, consúltelo; puesto que es posible que este presentando recesión en las encías y no lo haya notado y la pérdida ósea es común cuando se presenta.

Notará que su dentista tomará medidas de las bolsas periodontales alrededor de cada diente, ya que, en dientes sanos puede medir de 1-3 mm; sin embargo, con gingivitis estas bolsas podrían medir 4 mm y si presenta enfermedad periodontal es posible que miden 5 mm o más.

Nota: Después de que las encías se han retraído, desafortunadamente no volverán a crecer. Podría tomar algunas medidas preventivas y realizar tratamiento efectivo.

Sensibilidad causada por la recesión de las encías

Esta condición suele ser dolorosa e incómoda, por lo tanto, es adecuado buscar recursos que ayuden a minimizar la sensibilidad y el dolor. Estos síntomas son a causa de que las raíces de los dientes no están cubiertas con esmalte protector y están cubiertas con cemento que no es tan fuerte. En este caso el odontólogo debería aplicar un barniz de flúor u otros agentes desensibilizantes para reducir las molestias asociadas con la retracción de las encías. Otra opción es el uso de anestésicos locales para que durante la limpieza disminuyan las molestias.

¿Qué crema dental debería usar si presento recesión en las encías?

Es importante contar con una crema dental desensibilizante para que pueda ayudar con los síntomas de dolor e incomodidad, presentado cuando las encías se retraen.

Cremas dentales que contengan ingredientes como nitrato de potasio, fluoruro de estaño, arginina y cloruro de estroncio, van ayudar a aplacar los nervios dentro de los dientes. Esto puede tener un mayor efecto y resultado cuando se usa por un tiempo prolongado y es posible que el efecto se demore algunas semanas en presentarse.

Tratamientos para las encías retraídas

En la recesión gingival leve no siempre se requiere tratamiento. Para estos casos los odontólogos podrían indicar o recomendar, algunas prácticas que podrían mejorar y detener la recesión. Sin embargo, en los casos más avanzados, se podrían recomendar algunos métodos de tratamiento, como:

  • Medicamentos

Dependiendo del grado de avance de la enfermedad de recesión, si esta presente una infección lo más adecuado es administrar medicamentos orales para el manejo del dolor y antibióticos para combatir la misma.

Algunos otros medicamentos que pueden ser usados son:

o   Antibióticos en gel tópico

En el caso de que la recesión de las encías se haya originado por una enfermedad periodontal, se debe realizar procedimientos como el raspado y alisado radicular para eliminarlo por medio de una limpieza profunda. Por lo tanto, se debe realizar bajo anestesia local y después de terminar la limpieza, el odontólogo indicará la aplicación de un antibiótico local en las encías para ayudar a la recuperación.

o   Chips antisépticos

o   Enjuague bucal con antimicrobiano

o   Supresores de enzimas 

  • Agentes desensibilizantes, barnices y adhesivos

Aplicados en los dientes y encías, ayudará a mejorar los síntomas de dolor y sensibilidad de la raíz expuesta, así, facilitar la limpieza dental y el cepillado.

  • Restauración

A veces, el odontólogo puede camuflar el área de la recesión con resina compuesta del color del diente. Esto cubre la raíz expuesta del diente, haciéndolo menos perceptible y más cómodo.

  • Porcelana o composite

Los odontólogos, a veces usan un material especial del mismo color de las encías para rellenar los espacios donde las encías están retraídas.

  • Carillas removibles

Pueden ser en acrílico o silicona y se sobreponen en los dientes afectados por la retracción, reemplazando artificialmente la encía que ha retrocedido.

  • Ortodoncia

Si un diente está torcido, inclinado o girado, puede provocar una recesión de las encías. En estos casos, los frenos pueden ser una opción. Una vez que el diente se mueve a la alineación adecuada, el margen de la encía puede corregirse con el tiempo.

  • Cirugía

Cuando los casos son muy complejos o muy avanzados esta es una buena opción de tratamiento y existen dos métodos: cirugía de colgajo e injerto.

En la cirugía de colgajo se realiza una limpieza profunda, para eliminar bacterias y acumulación de sarro dentro de las encías; en este caso el periodontista levanta las encías y luego las vuelve a colocar al finalizar. Es posible que los dientes se vean más largos después de la cirugía, esto se debe a que las encías se ajustan más a su alrededor.

En la cirugía de injerto es la opción más común y la de elección de los odontólogos, puesto que es el tratamiento más predecible y duradero para la recesión de las encías. La cirugía consiste en reemplazar tejido de la encía faltante, el injerto generalmente se toma del techo de la boca o también puede ser donado de un donante humano. Una vez se sobre pone en el lugar correcto se sutura.

El tiempo de recuperación va a depender del procedimiento realizado, cuantos dientes y en qué lugar, de donde provino el injerto y la edad del paciente, entre otros. Generalmente la mayoría de las personas que se someten a esta cirugía se recuperan en dos semanas.

¿Cómo puedo prevenir la recesión de las encías?

La recesión de las encías no siempre se puede prevenir, especialmente si está genéticamente predispuesto puesto que el tejido de las encías es muy delgado. Sin embargo, puede reducir significativamente el riesgo de recesión de las encías relacionada con la infección al practicar el cuidado adecuado de los dientes y las encías. Por ejemplo:

  • Cepíllate bien los dientes dos veces al día.
  • Use hilo dental una vez al día.
  • Use un enjuague bucal antimicrobiano dos veces al día.
  • Siga las recomendaciones de su dentista para las limpiezas dentales. (Muchas personas pueden mantener las encías saludables con limpiezas cada seis meses, pero algunas pueden necesitar visitas más frecuentes).
  • Use un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • No fume ni use tabaco de mascar.

Para evitar cualquier situación con sus encías, lo mejor es visitar regularmente a su odontólogo.

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