¿Es posible revertir las caries?

Es posible revertir las caries

Last Updated on diciembre 29, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

Es posible revertir las caries

Las caries son pequeños orificios en el diente, por donde han logrado ingresar las bacterias y deterioran por dentro la pieza dental, generando grandes cráteres internos hasta llegar a la raíz del diente alcanzando la pulpa y ocasionando infecciones.

Cuando el cepillado no se realiza adecuadamente, o no contamos con buenos hábitos de higiene oral, se acumula comida y azúcares en los dientes, los cuales sumados a las bacterias que se encuentran en la boca forman el sarro, la placa y la caries.

Dentro de las consultas más comunes de odontología, están las caries dentales, puesto que en niños y adolescentes en promedio el 57% ha sufrido de caries y en la población adulta en promedio han sufrido de caries cerca del 90% de las personas.

Cuando las caries no son tratadas es posible que provoque complicaciones muy dolorosas que puede ir desde una gingivitis hasta un absceso y muerte del diente, es por esto, la gran importancia de prevenirlas, revertirlas y tratarlas oportunamente. 

¿Qué es la caries dental?

En la boca alojamos diferentes tipos de microorganismos como virus, bacterias y hongos, simplemente es que estos no crecen puesto que la saliva y la higiene oral

(cepillado, seda dental y enjuague), ayudan a eliminar los residuos de alimentos y el sarro, los cuales favorecen el crecimiento de estos microorganismos.

En especial algunas de estas bacterias se depositan en diferentes lugares de la cavidad oral como, lengua, dientes, labios etc. Unas cuantas de estas bacterias nos ayudan a iniciar el proceso metabólico y digestivo en el momento que masticamos, sin embargo, otras deterioran los dientes y en las capas de esmalte, que, al estar débiles, se forman manchas blancas las cuales se convierten con el tiempo en caries. Esto se genera por el ácido producido por estas bacterias cuando realizan el metabolismo de los azúcares.

Entonces, inicialmente tenemos a las bacterias y los azúcares o almidones (derivados de los alimentos como: la leche, el pan, las galletas, los dulces, los refrescos o sodas, los jugos), cuya combinación forman la placa dental (una capa pegajosa y sin color formada por bacterias). Luego las bacterias los convierten en ácidos, favoreciendo su crecimiento y a su vez estos empiezan a desgastar la superficie externa de los dientes (el esmalte). 

Cuales son los pasos para la formación de la caries

Teniendo en cuenta que la caries son bacterias que ingresan al diente por medio de la placa, la cual con el tiempo se convierte en sarro y posterior a esto se inician una serie de procesos por medio de los cuales se da el ingreso de las bacterias al diente, como se indica a continuación:

  1. Desmineralización: esta se da con la exposición del esmalte a los ácidos que producen las bacterias.
  2. Deterioro del esmalte: posterior a las manchas blancas, continua la desmineralización y se pueden observar agujeros (caries) en los dientes.
  3. Deterioro de la dentina: cuando ha penetrado bastante la caries, llega a la dentina, la cual se encuentra debajo del esmalte. Es posible que en esta etapa ya se presente dolor.
  4. Decaimiento de la pulpa: es la etapa final de la caries, puesto que esta ha llegado a la pulpa, en donde se encuentran los nervios y vasos sanguíneos del diente. En este punto se convierte en infección, hay dolor incapacitante agudo y la inflamación es grande.
  5. Abscesos: sucede cuando la caries ya atraviesa la pulpa y debajo de esta forma una bolsa de pus. Algunas veces no se percibe, pero generalmente son muy dolorosos.

No se tiene establecido en cuánto tiempo se desarrolla una caries y cuánto le toma llegar a ser un absceso, dado que es multifactorial, sin embargo, la mala higiene oral acelera el proceso y lo agudiza con mayor rapidez.

Cuáles son los síntomas y las complicaciones de tener caries

Es importante conocer los síntomas de un dolor de muela generado por caries y sus posibles complicaciones. Esto va a permitir identificar fácilmente alguna situación poco agradable en sus dientes y encías o la de sus hijos y/o familiares, algunas de estas son:

Es posible revertir las caries

  1.     Síntomas
  • Dolor de diente o muela.
  • Dolor en los dientes al comer o beber algo caliente o frío
  • Dolor en los dientes al comer o beber algo azucarado
  • Manchas grises, amarillas, blancas brillantes o marrones en los dientes
  •  Agujeros que puedes sentir o ver en tus dientes
  • Inflamación alrededor de los dientes o la mandíbula
  • Mal aliento
  • Sabor inusual en la boca
  1.     Complicaciones
  •  Absceso dental
  • Dolor que interfiere en la vida cotidiana
  • Adelgazamiento o problemas de nutrición por complicaciones para comer.
  • Pérdida de dientes, la cual puede afectar el aspecto, la confianza y la autoestima.
  • En raras ocasiones, que el absceso se complique y extienda la infección a otras partes del cuerpo.
  • Dientes rotos o dañados.

Generalmente, las caries se desarrollan más fácilmente en los dientes de atrás, es decir, en las muelas; en raras ocasiones ocurren en los dientes de adelante. 

Factores de riesgo que originan la aparición de caries

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de presentar caries:

  • No cepillarse los dientes ni usar el hilo dental con regularidad
  • Picar o beber con frecuencia
  • Ubicación del diente
  • Comer muchos alimentos azucarados (bebidas carbonatadas, dulces, postres, pasteles, galletas, helado, leches saborizadas, entre muchos otros).
  • Comer alimentos ricos en carbohidratos como el pan, papas fritas etc.
  • Sequedad bucal (xerostomía) a causa de la medicación u otras condiciones de salud
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) o reflujo con acidez
  • Insuficiente flúor
  • Fumar
  • Trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia
  • Cepillado inadecuado
  • Empastes desgastados o dispositivos dentales
  • Reflujo a acidez.

Es posible revertir una caries

Existen varios métodos que podrían ayudar a revertir una caries o prevenirla, lo cual sería mucho más efectivo puesto que con un adecuado manejo y recomendaciones, podemos evitar, que a los dientes le de caries. A continuación, revisaremos estos aspectos:

  1.     Tratamiento de la caries:

Son realizados por un odontólogo, una vez confirma la aparición de una caries o cuando la persona asiste a una urgencia odontológica puesto que presenta síntomas por afectación de una caries.

  • Tratamiento con flúor: efectivo cuando recién ha comenzado aparecer la caries y ayuda a proteger y reversarla.
  • Empastes: son las mismas restauraciones y se usan cuando la caries está un poco profunda, más de la primera etapa, se retira y se aplica para rellenar ese espacio. Son resinas del color del diente generalmente
  • Inlays u onlays. Se usa para cavidades que son demasiado grandes para un relleno normal.
  • Coronas: cuando se presenta caries extensa o el diente esté débil y haya que retirar una parte importante de este; puede reemplazar la porción de muela con una corona de porcelana o metálica.
  • Endodoncia: en la etapa en la que la caries llega a la pulpa, es posible que se requiera tratamiento de conducto o endodoncia. Esta se usa para matar el nervio y conservar la pieza dental.
  • Exodoncia: se conoce como la extracción del diente y se da en una etapa avanzada cuando no se puede recuperar y es necesario sacarlo.
  1.     Prevención de la caries

Los siguientes factores nos ayudarán a tener dientes saludables y una bella sonrisa:

Es posible revertir las caries

  • Cepillarse con crema dental con flúor, siempre después de cada comida.
  • Uso de seda dental y enjuague bucal
  •  Asistir al odontólogo con regularidad y a consultas de control
  • El uso de sellantes ayuda a proteger los dientes.
  • Consumo de agua, para lavar la boca después de comidas
  • Comer a horas y alimentos saludables
  • Considerar tratamientos con flúor.
  • Si es sensible a adquirir caries, consulte con su odontólogo un tratamiento con antibióticos como profilaxis.
  • Existen productos que contienen flúor, entre otros productos y ayudan a mantener el equilibrio en la boca.

La caries en los dientes es muy común en las consultas odontológicas y en sus primeras etapas son fácilmente reversibles y curadas. En el día a día se puede presentar desmineralización, sin embargo, el cepillado con flúor mantiene a raya está perdida y a las bacterias.

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Bibliografia

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  2.     WebMD Editorial Contributors. What to Know About Reversing Tooth Decay. WebMD (internet). Publicado en Jun 16, 2021. (consultado en oct 11, 2022). Disponible en: https://www.webmd.com/oral-health/what-to-know-about-reversing-tooth-decay
  3.     Division of Oral Health, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion. Cavities. Cernter for Disease Control and Prevention (internet). Publicado en Jun 25, 2021. (consultado en oct 11, 2022). Disponible en: https://www.cdc.gov/oralhealth/fast-facts/cavities/index.html#:~:text=Among%20adults%20aged%2020%20and,had%20at%20least%20one%20cavity.&text=1%20in%204%20adults%20aged,has%20at%20least%20one%20cavity.
  4.     Mayo Clinic Staff. Cavities/tooth decay. Mayo Clinic (internet). Publicado en Mar 19, 2022. (consultado en oct 11, 2022). Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cavities/symptoms-causes/syc-20352892
  5.     NHS (internet). Tooth decay. Publicado en Mar 22, 2022. (consultado en oct 11, 2022). Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/tooth-decay/
  6.     Lockett E, Frank C. Can You Reverse a Cavity?. Healthline (internet). Publicado en Dic 10, 2020. (consultado en oct 11, 2022). Disponible en: https://www.healthline.com/health/can-you-reverse-a-cavity

 

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