Úlcera bucal vs afta: diferencia, causa y prevención

Úlcera bucal vs afta

Last Updated on diciembre 29, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

Úlcera bucal vs afta

Todas las personas en algún momento de la vida, ha presentado molestias y dolor en la boca debido a unas heridas, las cuales dependiendo de su forma y en algunas ocasiones factores puede ser una llaga por fiebre, herpes labial, una úlcera bucal o un afta, entre otras.

Son más frecuentes entre niños y jóvenes, algunas veces también se presentan en adultos mayores de 60 años, suelen ser muy dolorosas y en la mayoría de los casos se resuelven solas. Sin embargo, existen algunas diferencias entre aftas y úlceras bucales, las cuales serán desarrolladas a continuación.

¿Qué son las aftas y las úlceras bucales?

Las úlceras bucales son también conocidas como aftas bucales o aftas y son un tipo de llaga que se presenta en el interior de la boca. En su mayoría son molestas y pueden ser frecuentes y benignas, duelen constantemente y en algunas ocasiones impiden comer.

En general a veces se piensa que las úlceras y aftas bucales son lo mismo porque tienen características similares y generalmente son una de las enfermedades más comunes en la boca, pero existe una pequeña diferencia. Algunas veces cuando es muy recurrente, en casos extremos y no muy comunes, es probable que esté asociado a una condición llamada aftosis oral recidivante (AOR), pero esto debe ser evaluado por un médico o un odontólogo.

Donde se producen y cómo se ven

Las Aftas o úlceras se pueden producir al morderse comiendo o cuando impactamos de forma brusca las encías o labios al cepillarse, o al introducir objetos extraños en la boca, sin embargo, algunas veces no se conoce bien su origen al ser multicausal. Existen de varios tipos, pueden ir de menores a severas, cuyo tamaño es diferencial, ya que, pueden variar entre 1 mm a 1 cm y también pueden aparecer solas o varias al mismo tiempo.

Se ven como unas pequeñas ulceras redondas u ovalada de color blanco o amarillo y en el contorno de color rojizo, generalmente afectan las partes blandas de la boca, las encías, la lengua o debajo de ella, el techo de la boca y los labios. Son poco profundas y limpias, es decir, no presentan infección. 

Generalmente nos damos cuenta que tenemos este tipo de llagas cuando bebemos algún jugo ácido o algo salado, muy frío o muy caliente, causandonos un gran dolor al comer y hablar. Las aftas normalmente sanan por sí solas en poco tiempo, para luego reaparecer en el mismo sitio u otro después de un periodo.

Diferencia entre afta y úlcera 

Úlcera bucal vs afta

La principal diferencia entre afta y úlcera radica en la causa:                                                                                                           

Las úlceras son causadas por un traumatismo en la boca (cepillado, morderse con los dientes, por un objeto extraño), suelen sanar solas en poco tiempo y son poco profundas. 

Las aftas son multicausales y pueden ser recurrentes, siendo el resultado de una condición llamada “Estomatitis aftosa”. 

Es por esto que las úlceras y las aftas, son prácticamente indistinguibles y se puede tratar de la misma forma en ambas condiciones.

¿Qué causa las aftas o úlceras bucales?

Úlcera bucal vs afta

No se ha definido la causa exacta de las aftas o las úlceras bucales y no se conoce porque algunas personas son más propensas a presentarlas, pero se piensa que pueden ser causadas por varios factores que aumentan la probabilidad de tenerlas, siendo así:

  • Una reacción alérgica, hipersensibilidad a ciertos alimentos.
  • Una lesión leve en la boca por un trabajo dental, el cepillado excesivo de los dientes, accidentes deportivos o por morderse accidentalmente la mejilla.
  • El estrés
  • Lesión que puede ocasionar un aparato ortodóntico
  • Dentífricos y enjuagues bucales que contienen lauril sulfato de sodio
  • Infecciones virales
  • Deficiencias nutricionales
  • La falta de vitamina B-12, zinc, ácido fólico o hierro
  • Cambios hormonales 
  • Una respuesta alérgica a determinadas bacterias de la boca
  • La helicobacter pylori, la misma bacteria que causa las úlceras pépticas
  • Medicamentos como los AINEs
  • Roce con dientes en mal estado: dientes rotos, con aristas, etc., pueden hacer pequeñas heridas que deriven en llagas.
  • Mala salud bucal: una mala salud bucal aumenta el riesgo de que heridas pequeñas empeoren. 
  • Tabaquismo: el tabaquismo es un factor de riesgo, con el añadido de que puede incidir sobre las llagas aumentando el riesgo de cáncer bucal

Las aftas bucales complejas pueden aparecer en personas con deficiencia del sistema inmunológico, que incluyen:

  • Lupus
  • Enfermedad de Behcet
  • Enfermedad celíaca.
  • Colitis ulcerosa.
  • enfermedad de Crohn
  • VIH/SIDA

Normalmente este tipo de aftas o úlceras bucales no son contagiosas y tienden a sanar rápidamente y solas, como tiempo máximo puede durar de 10 – 14 días, si este  se prolonga debe asistir a un odontólogo o médico.

Los tratamientos pueden ser muy variados, desde sueros caseros por ejemplo agua salada, hasta el uso de medicamentos como anestésicos locales para aplicación tópica o antiinflamatorios orales, estos a menudo no son necesarios. 

Como prevenirlas

Teniendo en cuenta que las aftas y las úlceras bucales no tienen un origen definido, la cura también es desconocida y suelen sanar solas, por lo tanto, es inevitable que vuelvan a aparecer. Sin embargo, algunas prácticas como una buena higiene oral ayudan a disminuir la recurrencia y gravedad de estas: 

  • La mayoría de las aftas se curan por sí solas en un período que va desde pocos días hasta un par de semanas. Mientras esperas a que desaparezcan, puedes tomar medicamentos contra el dolor (o analgésicos).
  • Evitar alimentos ácidos y picantes, ya que ocasionan más irritación y dolor.
  • Cepillado de los dientes a diario, uso de hijo dental y lavar la boca con dentífricos que no contengan (lauril sulfato de sodio).
  • Use enjuague bucal sin alcohol.

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