PUEDE LA SALUD BUCAL AFECTAR LA SALUD MENTAL

puede la salud bucal afectar la salud mental

Last Updated on agosto 22, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

¿PUEDE LA SALUD BUCAL AFECTAR LA SALUD MENTAL?

No solemos prestar a nuestra salud bucal la atención que merece. Es habitual pensar que los problemas o enfermedades odontológicos son menores que otro tipo de trastornos o patologías, quizás por lo sencillo que resulta normalmente suplir la falta de piezas dentales o porque las molestias que puede causarnos la visita al dentista no son lo suficientemente graves. Sin embargo, olvidamos que el cuerpo humano es un todo relacionado, un engranaje perfecto en el que el fallo de una pieza puede provocar distorsiones en otro punto del sistema.

Desde otro punto de vista, los trastornos mentales afectan buena parte de la población a nivel mundial, personas que sufren de estas enfermedades muchas veces están sometidos a un mayor número de factores de riesgo de enfermedades bucodentales. Esto podría deberse a los efectos secundarios de las medicaciones que consumen, la falta de autocuidado, la dificultad para acceder a atención, la actitud hacia los profesionales sanitarios y también la falta de cooperación en los tratamientos dentales.

Entre las enfermedades que aquejan a la población mundial se hallan: Demencia, Depresión, ansiedad, trastornos de alimentación tales como Bulimia y Anorexia, Esquizofrenia.

DEMENCIA

La demencia es un síndrome caracterizado por pérdida progresiva de la memoria, desorientación y problemas con el funcionamiento cognitivo. Esto es causado por enfermedades como el Alzheimer entre otras.

Existen estudios que demuestran que los pacientes con demencia tienen una deficiente salud bucodental en comparación con aquellas personas que no padecen demencia, ya que los primeros tienen mayor incidencia de caries y reducción del flujo de saliva. Por esto es importante brindar educación sobre la salud oral de estos pacientes, así como optar por sustitutos artificiales de saliva y estimulantes si son necesarios, fluoruro tópico, una buena higiene oral y visitas regulares al odontólogo.

Los pacientes con demencia pueden no ser capaces de interpretar o referir dolor o malestar. Algunas manifestaciones que pueden ser tomadas como malestar bucodental son: negativas para comer, constantes golpes en la cara, aumento de salivación, aumento de inquietud y gemidos o gritos. El equipo de salud bucodental debe estar atento a estas señales y educar a los cuidadores, para así poder acceder a los servicios sanitarios necesarios en forma precoz.

DEPRESIÓN

Es un trastorno común y debilitante caracterizado por la pérdida de energía, anhedonia, falta de concentración, disminución de la libido, y los sentimientos de tristeza y desanimo que interfieren en la vida cotidiana de las personas. Esta pérdida de interés repercute en la salud bucodental de las personas, ya que aquellas que previamente tenían una buena higiene bucal dejan de preocuparse por su apariencia. Por esta razón, la patología bucodental más frecuente en esta población son las caries. Esta falta de higiene puede finalmente llevar a la pérdida de dientes. Cabe resaltar que los problemas bucodentales generados por la conducta de las personas deprimidas interfieren en su autoestima, alterando el pronóstico de tratamiento de su enfermedad mental.

 

ANSIEDAD

La ansiedad es un síndrome constituido por un conjunto de manifestaciones subjetivas y objetivas, caracterizado por un estado de alerta asociado a signos y síntomas tales como sudor y temblor de manos. Estos son los mismos que normalmente acompañan a la aparición o expectación de un peligro objetivo, aún sin la presencia de éste. Las principales condiciones que pueden manifestarse en estos pacientes incluyen caries, lesiones periapicales, de la pulpa, gingivales, periodontales y celulitis o abscesos en la boca.

La ansiedad que produce la consulta odontológica puede ser manejada con técnicas conductuales, técnicas de hipnosis. De igual forma, un ambiente calmado, seguro, tranquilizador creado por el equipo de salud dental, ayuda a aliviar los síntomas; incluso puede recurrirse a la sedación y la anestesia general.

 

 ANOREXIA Y BULIMIA

Un individuo bulímico entra en un ciclo de ingestas alimenticias excesivas y posteriormente se provoca el vómito. Los ácidos del estómago presentes en los vómitos atraviesan la boca y pueden erosionar el esmalte dental provocando caries, decoloración y pérdida de los dientes.

En los casos de anorexia, el estado de semi inanición del individuo priva al cuerpo de los nutrientes que necesita. Puede suceder que se desarrolle una osteoporosis que debilite los huesos maxilares que sostienen a los dientes provocando la pérdida de ellos.

En ambas enfermedades, es de suma importancia el tratamiento de las causas subyacentes que conducen a la anorexia y a la bulimia, así como las complicaciones dentales que resulten de las mismas. Si bien el dentista puede corregir el esmalte dental deteriorado, no puede tratar el trastorno de alimentación real. Si usted piensa que sufre un trastorno de este tipo, o que podría llegar a sufrirlo, hable con su médico.

ESQUIZOFRENIA

La esquizofrenia es una enfermedad crónica e incapacitante. Está definida por la presencia de anormalidades en uno o más de los siguientes dominios: ideas delirantes, alucinaciones, pensamientos desorganizados, conducta motora desorganizada o anormal y síntomas negativos (pobreza de pensamiento, anhedonia, aplanamiento afectivo). Un estudio realizado en pacientes con esquizofrenia menciona que son pacientes con alto riesgo de desarrollar enfermedades bucodentales demostrando que el 61% de los mismos tiene una pobre higiene bucal, incluyendo condiciones como sequedad de la boca, pérdida de dientes y formas graves de caries. La sequedad de la boca puede explicarse como un efecto secundario de la medicación antipsicótica, utilizada en estos pacientes.

CONTÁCTANOS: ¿PUEDE LA SALUD BUCAL AFECTAR LA SALUD MENTAL?

Es necesario hacer de conocimiento a la sociedad y en particular a los padres quienes sospechan de algún evento no cotidiano en la conducta de su hijo (a) y que muchas veces acuden a una cita con el dentista que se ha constatado algunos casos en los cuales fueron los propios dentistas quienes hicieron la detección de una particular enfermedad mental en sus estadíos iniciales y contribuir así a poder prevenir deterioros más agravantes.

Si tiene alguna pregunta sobre este u otros temas, puede contactarnos en Channel Island Family Dental, así como en nuestra página de Facebook. En Channel Island Family Dental, estaremos atentos a su visita para hacer un diagnóstico oportuno. Además, nuestros dentistas en Oxnard, Santa Paula, Ventura, Newbury Park y Port Hueneme podrán orientarlo hacia el mejor tratamiento para devolverle su mejor sonrisa.

 

Palabras clave: Deterioro mental, signos o síntomas dentales.

 

REFERENCIAS:

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