6 etapas de un absceso dental | Qué debe hacer en cada etapa ?

Etapas del absceso dental

Last Updated on diciembre 26, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

Etapas del absceso dental

Las infecciones dentales es el problema en la salud oral más consultado y atendido en el área de urgencias, puesto que la boca está expuesta a millones de bacterias en el momento que comemos o cuando nos llevamos algún objeto a la boca. Su diagnóstico es relativamente sencillo, pero dependiendo del grado de avance puede ser de difícil manejo y la mayoría de las veces los abscesos en las encías son suaves y cálidos al tacto, pero en una etapa avanzada pueden ser duros y firmes.

Esta condición es más común en la población pediátrica. Las infecciones odontogénicas (asociadas al diente y encías) pueden tener diferentes estados según la gravedad y en algunos momentos podría requerir de atención hospitalaria.

¿Qué es un absceso?

Los abscesos dentales u orales, es una respuesta a una infección en el diente, encía o hueso de la mandíbula causada por bacterias; generalmente se ubican en un punto y son la acumulación de un saco de pus.

Cuando este pus se ha acumulado dentro de la encía o diente, por un tiempo genera el absceso. Sin un tratamiento adecuado y oportuno este puede desencadenar mayores problemas. El avance del absceso se da por etapas, no desaparecen por sí solos y suelen ser dolorosos, a veces no lo son. En cualquiera de los casos siempre debe ser revisado por un dentista, para evitar que se propague a otras partes del cuerpo.

Causas

Cuando se introducen bacterias en la boca, se adhieren o introducen al diente o a las estructuras alrededor de este y posteriormente se multiplican. Algunas de las principales causas de un absceso son:

  • Caries: la mala higiene y dietas altas en azúcares, condiciones de salud que supriman el sistema inmune, medicamentos, cambios hormonales o algunas condiciones genéticas, pueden provocar la aparición de caries que al no ser tratadas generan infección.
  • Enfermedades de las encías: la acumulación de placa y sarro hace que se adhieran las bacterias por debajo de la línea de las encías, con el tiempo causan enfermedades e infecciones.
  • Lesiones: Las lesiones causadas en el diente o alrededor de este, aumenta la probabilidad de un absceso dental. Estas suelen darse por un traumatismo o una cirugía, pero en cualquiera de los casos, la infección puede propagarse a la raíz del diente o el hueso.

NOTA: En cualquiera de los casos es importante un tratamiento oportuno y su odontólogo indicará el tipo de antibióticos y analgésicos que debe utilizar, hasta que el absceso y la infección desaparezca.

Etapas del absceso dental

Etapas del absceso dental

El absceso dental es la etapa final de la infección, pero previamente han sucedido varias afectaciones, las cuales relacionamos a continuación:

1.  Manchas blancas: La desmineralización del diente se representa por manchas blancas, debajo de la superficie del esmalte; lo que se da por el consumo de azúcares y carbohidratos, los cuales son metabolizados por las bacterias produciendo ácidos que atacan el diente.

2.  Afectación del esmalte: en esta etapa no se experimenta ningún síntoma, pero implica el daño de la capa más externa del esmalte debido a la caries, la cual se erosiona desde la parte interna hacia afuera. Es posible evidenciar manchas blancas y algunas veces puede desarrollar sensibilidad al frío y calor.

3.  Deterioro de la dentina: Una vez la caries ha pasado el esmalte, afecta la capa que está debajo de este, la cual es amarillenta y se denomina la dentina. En esta etapa es posible experimentar sensibilidad dental y hasta dolor. Algunas veces puede haber un agujero o cavidad visible en el diente. En esta etapa es posible retirar la caries y poner un empaste.

4.  Afectación de la pulpa: La podemos encontrar en la parte interna del diente, siendo la capa más profunda, por lo tanto, cuando la caries llega a la pulpa el dolor es intenso y agudo. Cuando las caries llegan a ella, pueden atacar el nervio del diente. En este punto, el nervio muere y el absceso comienza a formarse.

5.  Formación del absceso: es una de las etapas finales de la caries, puesto que, al llegar las bacterias a la pulpa, se puede propagar profundamente hacia las encías y mandíbula. Una vez esto suceda, se puede observar hinchazón o inflamación (con calor localizado signo de fiebre) en la encía cerca al diente, enrojecimiento y dolor.

6.  Complicaciones y etapa final: en este punto la caries ha generado otro tipo de enfermedad de las encías, deteriorando la encía, el diente y posiblemente la mandíbula; generando, pérdida de diente, fractura del diente o en casos más graves una infección irrigada por el torrente sanguíneo a través de los vasos, llamada sepsis.

Tipos de absceso dental

El tipo de absceso dependerá del avance de la caries o las bacterias que han afectado al diente:

  • Caries:  es causada por las bacterias y puede llegar hasta la etapa 3 en el deterioro o afectación de la dentina. Se da principalmente por una alimentación rica en azúcares y carbohidratos, así como, una mala higiene oral.
  • Pulpitis: cuando se afecta la pulpa por las bacterias orales o la progresión de la caries, es posible evidenciar una exacerbación de una inflamación. Sin embargo, es posible que se trate de una pulpitis reversible en donde algunas veces es asintomática o presenta un dolor leve y se ha afectado la parte externa de la pulpa, es posible salvar el diente y revertir el proceso; pero en casos de ser una pulpitis irreversible puede ser purulenta y necrótica causando de forma aguda un dolor intenso, continuo, que puede irradiarse a otras áreas, a veces punzante y que aumenta con el frío inicialmente, al final conlleva a la necrosis pulpar en donde es posible que cesen los síntomas pero al regresar son mucho más intensos.
  • Absceso periapical: inflamación de los tejidos circundantes a la punta externa de la raíz, en donde el dolor es extremo o sordo, duele al comer o hablar y algunas veces puede salir algo de pus.
  • Absceso periodontal o infecciones periodontales: la afectación e infección de las estructuras circundantes al diente en la encía y la base del diente en la raíz. La gingivitis se presenta cuando solo se afecta las encías, generado por una infección debido a la acumulación de bacterias que a su vez al adherirse al diente forma la placa y cuando no se retira con el tiempo generan el sarro por debajo de la línea de la encía. Le sigue la periodontitis, la cual involucra tejidos más profundos, con destrucción de algunos de ellos como el conectivo, permitiendo que el diente se afloje y pueda moverse. El dolor en general en esta etapa es intenso y agudo, se puede observar enrojecida la encía y ésta sangra fácilmente.
  • Absceso periocoronal: también llamado periocoronaritis, es una infección aguda que se localiza en los tejidos que cubren la corona del diente. Suele presentarse en la erupción de los terceros molares (cordales) o también llamados “muelas de juicio”. Generalmente ocurren cuando el diente no sale o erupciona por completo, quedando parte de tejido sobre la parte superior de la corona y allí pueden quedar atrapados restos de comida, lo que a la larga se convierte en una infección o un absceso. 

Recomendaciones

Una higiene regular adecuada con cepillado de dientes mínimo dos veces al día, uso de hilo dental, enjuague y las visitas al odontólogo de forma regular, ayudarán a evitar que se presenta una infección y en caso de hallarse, esta se logre tratar y eliminar lo antes posible, por medio del tratamiento definido por el profesional.

Es importante revisar el tipo de alimentación y dieta que lleva, con el fin de identificar si tiene un alto consumo de carbohidratos y azúcares. Cabe recordar, que un absceso no tratado podría llevar a complicaciones que comprometan la salud y la vida de una persona.

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