¿Simple dolor de muelas, úlcera en la boca o signos de alerta temprana de cáncer en la boca?

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

Last Updated on octubre 5, 2022 by Dr Gustavo Assatourians DDS

Siempre que hablamos de un dolor de muela asociamos a diferentes factores como enfermedades de las encías (periodontitis), caries, lesiones, entre otros. Sin embargo, algunas veces presentamos algunos síntomas asociados a enfermedades que desconocemos padecer o que simplemente no sabíamos que podían presentar algún dolor o malestar en las muelas. Otro factor que puede generar este tipo de síntomas son algunos efectos secundarios derivados de tratamientos farmacológicos con los cuales dan manejo a una condición de salud.

En esta ocasión realizaremos una revisión en que momento sospechamos de un dolor de muelas asociado a un tumor. Algunas veces el dolor de muelas se vuelve rutinario, va incrementando con el paso del tiempo y al cepillar las muelas no encontramos lesiones aparentes que indiquen un problema dental evidente.

Por esto es que es importante no dejar pasar un dolor facial y más cuando este se ubica especialmente en la mandíbula, se sugiere realizar un chequeo cuando el dolor es persistente para evidenciar cualquier problema o enfermedad grave que pueda estar presentando.

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

Sintomas

El cáncer se puede desarrollar en toda la boca, pero comúnmente se puede ver en labios, encías y algunas veces la garganta.

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

Los síntomas más comunes del cáncer de boca son:

  • Úlceras bucales dolorosas que no sanan en varias semanas
  • Bultos persistentes e inexplicables en la boca que no desaparecen
  • Bultos persistentes e inexplicables en los ganglios linfáticos del cuello que no desaparecen

Otros síntomas que se pueden presentar son:

  • Dolor o dificultad para tragar (disfagia)
  • Cambios en su voz o problemas con el habla
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Sangrado o entumecimiento en la boca
  • Uno o más dientes que se aflojan sin motivo aparente, o una cavidad dental que no cicatriza después de extraer un diente (extracción)
  • Dificultad para mover la mandíbula
  • Manchas rojas o blancas en el revestimiento de la boca. Estos son comunes y rara vez son un signo de cáncer, pero a veces pueden convertirse en cáncer, por lo que vale la pena consultar a un médico si los presenta.

Síntomas más descriptivos o asociados a cáncer en la boca

  1. Dolor de la mandíbula

Principalmente este es un síntoma, asociado al crecimiento de tumores metastásicos (cáncer formado en otra parte del cuerpo y se disemina a otras, afectando otros órganos) en la cavidad oral. Este dolor disminuye la capacidad de masti

car, hablar y comer adecuadamente. Algunas veces este dolor está asociado con lesiones en la mandíbula y en otras también puede estar relacionado a cáncer oral. Debe tener claro que cuando presenta dolor en la mandíbula y empeora con el tiempo, se puede presentar dolor facial, manifestando otros síntomas como sensibilidad muscular, inflamación de la cara, dolor de oídos o chasquidos cuando cierra o abre la boca.

  1. Bultos en la mandíbula

Algunas personas a veces solo manifiestan este único síntoma para el cáncer de mandíbula. Estos bultos pueden ser indicadores de que el cáncer se está formando en la mandíbula debajo de los tejidos. Si se evidencian nuevos bultos en la boca y que no desaparecen luego de dos semanas, es importante que se comunique con un dentista. Algunas otras veces es posible que se presenten en el paladar o cerca de las encías, en caso de que algo así le suceda comuníquese lo antes posible con un odontólogo.

  1. Mandíbula inflamada

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

El osteosarcoma es un tipo de cáncer que se desarrolla en el hueso inmaduro y su principal síntoma es la inflamación de la mandíbula. Este tumor afecta la mandíbula y se considera maligno; por lo tanto, la inflamación suele localizarse a un costado de la cara, pero en algunas ocasiones, también se puede desarrollar dentro de la boca. La inflamación puede identificarse en la cara, parte superior del paladar o en las encías, según la ubicación del tumor.

Causas

Actualmente, médicos y científicos no han logrado determinar con certeza cuales son las causas por las cuales se presenta el cáncer orofaríngeo y de cavidad oral. Sin embargo, se asocia que los factores de riesgo tienen la capacidad de modificar algunas células convirtiéndolas en cancerosas.

Cuando aparecen células cancerosas generalmente se da por la modificación o expresión de algunos genes que se encuentran en el ADN. El ADN es el químico de cada una de nuestras células que conforma nuestros genes (las instrucciones sobre cómo funcionan nuestras células), estos genes son los responsables de tener aspectos parecidos a nuestros padres y puede afectar más allá que solo la apariencia. Algunos genes llamados protooncogén pueden ayudar a controlar cuándo las células deben crecer y dividirse y a veces los cambios en el ADN puede hacer que estos genes promueven la división celular, denominándose oncogenes. Por lo tanto, el cáncer puede ser causado por cambios en el ADN creando oncogenes y desactivando los genes que suprimen el crecimiento del tumor.

Factores De Riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de boca incluyen los siguientes:

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

  • El consumo de cualquier tipo de tabaco, incluidos cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco de mascar y rapé, entre otros.
  • El consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • La exposición excesiva al sol en los labios.
  • Luz ultravioleta (UV)
  • Nutrición deficiente
  • Síndromes Genéticos (defectos heredados (mutaciones)) en algunos genes tienen un riesgo muy alto de padecer cáncer de boca y de garganta)
  • Un virus de transmisión sexual llamado virus del papiloma humano (VPH).
  • Un sistema inmunitario debilitado.
  • En el Sureste Asiático, en Asia Meridional, y en algunas otras partes del mundo es común mascar quid de betel, que se prepara con una mezcla de nuez de areca (nuez de betel), especias, lima y otros ingredientes. Muchas personas en estas zonas también mastican gutka, una mezcla de quid de betel y tabaco. El riesgo de padecer cáncer de boca es mayor en las personas que mascan quid de betel o gutka.

Nota: ¿Cuál es la diferencia entre las aftas bucales y el cáncer oral?

En cualquier momento de la vida, toda persona ha experimentado alguna úlcera oral, estas son dolorosas y siempre se ubican en zonas húmedas como las mejillas, lengua, encías o paladar.

Comúnmente son conocidas como “aftas orales”, sin embargo, su nombre técnico es “úlceras aftosas” y no tiene una causa puntual de su origen, pero suelen sanar fácilmente, no duran más de dos semanas.

Las aftas se difieren de una candidiasis o deficiencia de vitamina B, porque para estas condiciones es posible que se manifiesten como grietas muy dolorosas, a veces grandes e irregulares. También se pueden presentar aftas que pueden llegar a doler y otras no, generadas por diferentes enfermedades (Lupus, Varicela, VIH, enfermedad de Crohn, Herpes, etc.)   y pueden extenderse por toda la boca.

Signos de alerta temprana de cáncer de boca

Entonces cómo podríamos diferenciar las características de aftas por cáncer. A continuación se explica, estos y otros síntomas:

  1. Una úlcera en la boca que no se cura (es el síntoma más común)
  2. Dolor en la boca que persiste (también es muy común)
  3. Un bulto o engrosamiento en la mejilla
  4. Llagas blancas o rojas sobre las encías, lengua, amígdalas o el revestimiento de la boca, es posible que sangren
  5. Un dolor de garganta o la sensación de que hay algo atascado en la garganta que no desaparece
  6. Una película, blanca o amarilla, parches o pus en la boca o en la lengua
  7. Inflamación de las encías, boca o garganta
  8. Dificultad para masticar o tragar, sensación de resequedad y dolor.
  9. Dificultad para mover la mandíbula o la lengua
  10. Entumecimiento de la lengua u otra área de la boca
  11. Aflojamiento de los dientes o dolor alrededor de los dientes o en la mandíbula
  12. Cambios en la voz
  13. Un bulto o masa en el cuello
  14. Pérdida de peso
  15. Mal aliento constante

Se debe verificar que los pacientes quienes ya tienen diagnosticado algún tipo de cáncer y reciben quimioterapia, fácilmente desarrollan úlceras en la boca.

Como conclusión, debemos estar atentos a cualquier cambio que observamos en nuestra boca y no se debe pasar por alto, asistir regularmente a visitas con el odontólogo y en caso de presentar algún síntoma o signo diferente, informar de manera oportuna para que el especialista realice un diagnóstico adecuado e inicie tratamiento. Siempre asesórese con un experto y evite un manejo casero u omisión de los factores de riesgo.

Contáctanos

Si tiene alguna pregunta sobre este u otros temas, puede contactarnos en Channel Island Family Dental así como nuestra página en facebook. Esperamos su visita y haremos un diagnóstico oportuno. Nuestros dentistas en Oxnard, Santa Paula, Ventura, NewBury Park y Port Hueneme podrán orientarlo hacia el mejor tratamiento para cuidar su salud y devolverle su mejor sonrisa.

Bibliografia 
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  2. Mayo Clinic Staff. Mouth cancer. Mayo Clinic (Internet). Review on October 20, 2020 (consulted on September 14, 2022). Available on: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mouth-cancer/symptoms-causes/syc-20350997
  3. Mouth cancer. NHS. Review on Oct. 14, 2019 (consulted on Sep 14, 2022). Available on: https://www.nhs.uk/conditions/mouth-cancer/symptoms/
  4. The University of Texas MD Anderson Cancer Center (internet). Canker sore vs. oral cancer: How can you tell the difference? Published on Sep 14, 2022; (consulted on Sep 26, 2022). Available on: https://www.mdanderson.org/cancerwise/canker-sore-vs–oral-cancer–how-can-you-tell-the-difference.h00-159542901.html
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