Enfermedades Dentales en Ancianos

Enfermedades Dentales en Ancianos

Enfermedades Dentales en Ancianos

El número de adultos mayores, está incrementándose notablemente a nivel mundial. Los ancianos tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedades crónicas de la boca y otras condiciones que aparecen con mayor frecuencia como  xerostomía (generalmente secundaria a medicaciones) y la candidiasis bucal.

 

Es muy frecuente que los adultos mayores lleguen al odontólogo con varias piezas dentarias perdidas, obturaciones en mal estado y caries, debido a la acumulación de daño en su salud bucal durante la vida.

 

En Channel Islands Family Dental te ayudaremos a mantener una buena salud bucal mediante la identificación de los factores de riesgo, el reconocimiento y diferenciación de los cambios normales propios de la edad para ofrecerles una mayor calidad de vida.

¿QUÉ DEBO CONOCER COMO PERSONA MAYOR ACERCA DE LA SALUD BUCAL? Enfermedades Dentales en Ancianos

Durante la tercera edad, es posible que enfrente alteraciones referidas a su salud bucal, aun si usted se cepilla y utiliza hilo dental con regularidad. El uso de prótesis dentales, el tomar medicamentos y los trastornos generales de la salud suelen ser comunes en la tercera edad. Afortunadamente, en Channel Islands Family Dental podemos ayudarle a enfrentar la mayoría de esos desafíos satisfactoriamente.

ENFERMEDADES Y CAMBIOS BUCALES MÁS FRECUENTES EN ANCIANOS Enfermedades Dentales en Ancianos

  •   Cambios en los dientes

Los dientes suelen cambiar de color y forma con el avance de la edad. La atrición y el desgaste, pueden provocar una pérdida de la longitud del diente y su adelgazamiento. Como resultado se incrementa la apariencia amarilla del diente.

  •   Caries dentales

Diversos estudios realizados por la Asociación Dental Americana (ADA), encontraron que tanto el porcentaje de dientes cariados, como la gravedad de las lesiones se incrementaban con la edad, con ello se demostró que la actividad cariogénica se mantenía durante toda la vida

Existen tres requerimientos fundamentales en el desarrollo de caries dental:

  •   Que los microorganismos que predominen en la boca sean bacterias cariogénicas.
  •   Que exista una fuente de alimentación para estas bacterias
  •   Que exista un ambiente adecuado para que ocurra la replicación bacteriana sobre los dientes.

A estos elementos se añade que muchas personas mayores consumen una dieta rica en carbohidratos y estas dietas blandas son mucho más cariogénicas.

  •   Enfermedad periodontal y cambios en los huesos

En el anciano con enfermedad periodontal, ocurren cambios en las células periodontales que intensifican la pérdida de hueso. En condiciones normales el esqueleto se remodela. En la osteoporosis posmenopáusica, la pérdida del estrógeno conduce a un desequilibrio entre la formación y reabsorción ósea, como consecuencia del proceso ocurre una pérdida total del  hueso. La edad, no es un factor de riesgo de la enfermedad periodontal, sino está asociada a una disminución en la higiene bucal, así como, a ciertos hábitos y deficiencias nutricionales que constituyen elementos de riesgo.

La evaluación de los huesos de hombres y mujeres en edades comprendidas entre los 35 y 70 años, ha demostrado que estos se tornan más frágiles. Los cambios en la estructura del hueso afectan su fortaleza, estos cambios se presentan en un incremento de la pérdida dental en los ancianos.

  •   Cambios relacionados con las glándulas salivales y Xerostomia

Las investigaciones odontológicas del National Institute of dental and  Craniofacial Research establecen que existe una disminución en la producción de saliva relacionada con la edad. Es frecuente en los ancianos el padecimiento de xerostomía, que causa la pérdida del gusto y provoca dificultades al tragar. El flujo salival y la deglución resultan mecanismos protectores importantes contra los patógenos de la cavidad bucal y en las personas con mayor edad pueden existir dificultades.

La xerostomía es la sensación de sequedad bucal y es causada por una disminución en la secreción de la saliva y afecta entre el 29 y el 57% de la población de ancianos. Es un efecto secundario de más de 500 medicamentos, entre ellos los que se usan para tratar las alergias o el asma, la hipertensión, el colesterol alto, el dolor, la ansiedad o la depresión, el párkinson y el alzhéimer. Esta es una de las razones por las que es muy importante hablarle al dentista acerca de los medicamentos que toma. El dentista podrá hacerle recomendaciones para ayudarle a aliviar los síntomas de la sequedad bucal y prevenir la caries.

 

  •   Pérdida del sentido del gusto

 

Está demostrado que con la edad perdemos agudeza en todos nuestros sentidos. El del gusto no es una excepción. No solo ocurre que el número de papilas gustativas disminuye con la edad, sino que cada papila gustativa que queda también comienza a encogerse. La sensibilidad a los sabores dulce, amargo, ácido, salado y umami comienza a verse mermada a partir de los 60 años. Además, el hecho de que la boca también produzca menos saliva puede afectar el sentido del gusto.

 

  •   Dificultad para masticar

 

La falta de piezas dentales hace que la dentadura no funcione como lo que es, un engranaje perfecto para morder, deshacer y masticar la comida. Quizás cuando somos jóvenes no lo notamos, pero en la vejez deberemos hacer frente a que, al masticar ciertos alimentos, nos vamos a hacer daño en la encía que habrá perdido buena parte de su fuerza. Además, puede que comencemos a notar que los dientes sanos comienzan a moverse ya que no están sustentados por sus antagonistas ni por sus adyacentes.

 

  •   Candidiasis oral

 

No suele  presentar molestias y, por eso, muchas veces, la persona no es consciente de que tiene una candidiasis bucal. La reconocemos porque presenta la apariencia de puntos blanquecinos en lengua y boca, pero al raspar, hay tejido enrojecido que puede llegar a sangrar. En las personas mayores suele estar provocada por el uso de prótesis dental unida a una higiene deficiente o problemas más específicos como diabetes, síndrome de boca seca o toma prolongada de ciertos medicamentos.

  •   Cáncer bucal

La probabilidad de tener cáncer de la boca aumenta con la edad. La mayoría de las personas que presenta estos tipos de cáncer son mayores de 55 años cuando se les detecta el cáncer.  Además, las investigaciones recientes del National Institute of dental and  Craniofacial Research han encontrado que también hay una relación entre la infección por el virus del papiloma humano (VPH), una enfermedad de transmisión sexual, y algunos tipos de cáncer de la boca.

Es importante detectar temprano el cáncer de la boca, porque el tratamiento funciona mejor antes de que la enfermedad se haya extendido. El dolor no suele ser un síntoma temprano de la enfermedad, por lo que debe estar atento a cualquier cambio en la boca, especialmente si fuma o bebe.

Si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas por más de dos semanas, asegúrese de consultar a un dentista o médico:

  •   una llaga, una irritación, un bulto o un parche grueso en la boca, los labios o la garganta;
  •   un parche blanco o rojo en la boca;
  •   una sensación de que algo está atorado en la garganta;
  •   dificultad para masticar o tragar;
  •   dificultad para mover la mandíbula o la lengua;
  •   entumecimiento de la lengua u otras áreas de la boca; 3⁄4 hinchazón de la mandíbula que hace que las dentaduraspostizas se ajusten mal o se sientan incómodas;
  •   dolor en un oído sin pérdida de audición.

La mayoría de las veces, estos síntomas no significan que usted tiene cáncer. Una infección o algún otro problema puede causar los mismos síntomas. Sin embargo, es importante que se los haga revisar, porque si tiene cáncer, lo pueden tratar más exitosamente si lo encuentran temprano.

¿CÓMO MANTENGO UNA BUENA SALUD BUCAL EN LA TERCERA EDAD? Enfermedades Dentales en Ancianos

Con el cuidado doméstico adecuado y revisiones dentales periódicas, los dientes pueden durar toda la vida. Independientemente de su edad, mantenga sus dientes y encías saludables cepillándose por lo menos dos veces al día con una pasta de dientes y enjuague bucal con flúor, utilice el hilo dental diariamente y visite al dentista en forma periódica para realizarse limpiezas profesionales y revisiones.

CONTÁCTANOS: Enfermedades Dentales en Ancianos

En Channel Islands Family Dental estaremos felices de ayudarte a prevenir alguna afección que usted tenga o a evitarlas con un riguroso control y los mejores tratamientos.

Si tiene alguna pregunta sobre este u otros temas puede contactarnos en Channel Islands Family Dental, asi como en nuestro Facebook. En Channel Islands Family Dental estaremos atentos a tu visita para poder lograr un diagnóstico temprano.  Así mismo, nuestros dentistas en Oxnard, Santa Paula, Ventura, y Port Hueneme estarán dispuestos a guiarte y te ofrecerán el major tratamiento para devolverte tu mejor sonrisa.

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